Skip to content

Houston invadida por hormigas que “comen” electrónicos

junio 2, 2008

 La desafortunada catástrofe del datacenter H1 de ThePlanet.com que reseñamos ayer ha traído muy severas consecuencias y ha inundado de lamentaciones a la mayor parte de los sitios web orientados a temas tecnológicos: con decenas de miles de clientes, ThePlanet es el proveedor de servidores dedicados de alojamiento en Internet más grande del mundo y, por su volumen, el más apto para dar precios comparativamente bajos que atrajeron a compradores de todo el planeta.

Cientos de webmasters afectados ventilan su furia y lanzan teorías y especulaciones en foros y comunidades tras más de 30 horas de absoluta inutilización de sus websites.

Entre tales especulaciones, se habla de que la compañía haya sobrecargado sus circuitos eléctricos con demasiados servidores, o que simplemente el mantenimiento haya sido mediocre. Pero la más preocupante se refiere a una invasión de extrañas hormigas que anidan en los componentes eléctricos y producen cortocircuitos, lo suficientemente importante como para que la reseñaran los principales medios de comunicación como el Times de Londres, Fox, CBS y la revista TechWorld.

Computadores, televisores, radios y hasta vehículos han quedado inoperativos por la voracidad de esta plaga.

Bautizadas “Hormigas Rasberry” por el exterminador de Texas que alertó sobre ellas por primera vez en 2002, estos insectos podrían ser la mayor amenaza a la industria de las Tecnologías de Información en el sur de los Estados Unidos, aunque han sido algunos clientes y no la empresa los que han mencionado que las Rasberry podrían ser responsables del cortocircuito y consecuente explosión ocurrida en el datacenter de Houston.

Las llaman “hormigas locas” pues ni siquiera mantienen el orden de otras especies de hormigas, que suelen desplazarse en líneas rectas. Las Rasberry corren hacia todos lados a toda velocidad, ocultándose en cualquier resquicio que encuentren pues no construyen hormigueros. El Centro Espacial Johnson de la NASA es uno de los sitios en los que esta plaga causa mayor pánico y ya han contratado a los exterminadores para que impidan a las Rasberry entrar al Centro y conquistar los invaluables equipos electrónicos de la agencia espacial.

Dice el Times de Londres en un artículo fechado el 16 de mayo de este año:

Las hormigas – conocidas como paratrenicha species near pubens se han expandido a cinco condados en el área de Houston. Los científicos no están seguros de su origen pero parecen estar relacionadas a un tipo de hormiga en el Caribe. “En este momento sería casi imposible erradicarlas porque están muy extendidas”, dice Roger Gold, entomólogo de la Universidad A&M de Texas . Añade que la única ventaja de la invasión es que las hormigas rasberry se comen a las hormigas coloradas que pican a los humanos durante los largos y calientes veranos tejanos.

Quizá su característica más notable es que se sienten atraidas por los equipos eléctricos. Los especialistas en control de plagas dicen estar inundados por llamadas de hogares y empresas ahora que comienza la temporada húmeda, con miles de millones -literalmente- de hormigas causando desastres por todo el Estado. Peor aún: las hormigas no mueren cuando se les rocía con venenos comunes. Ni siquiera el matar a la reina de la colonia les hace daño, pues cada colonia tiene múltiples reinas.

En TechWorld hicieron un largo y estremecedor reportaje que nos recuerda a Panic at Lakewood Manor, aquella película de horror (1977) en la que las hormigas acababan con todo.

Las hormigas recibieron el apodo “Crazy Raspberry” por Tom Rasberry, dueño de la fumigadora Budget Pest Control en Pearland, Texas. Fue el primero en detectar este tipo de hormigas en 2002. Desde entonces, el problema sólo se ha agravado.

Rasberry dijo que las hormigas han causado muchos problemas para una empresa de químicos de Texas. Sin querer decir el nombre de la empresa, explicó que las hormigas produjeron cortocircuitos en tres computadoras distintas que estaban a cargo de controlar un ducto de producción que traía químicos a la planta. Las hormigas dañaron dos computadoras el año pasado y una en 2006, afectanfo el flujo en el ducto en ambas oportunidads.

“Creo que se meten en todos lados y no siguen ningún tipo de línea estructurada”, dijo Rasberry. “Si abres un computador, encuentras un bloque de hormigas sobre la tarjeta madre y todas las partes. Encuentras tres o cuatro mil hormigas adentro, y crean arcos. Acaban con cualquier computador”.

El Centro Espacial Johnson llamó a Rasberry hace dos meses para intentar mantener a las hormigas fuera de sus instalaciones, pero era demasiado tarde. Rasberry dice que ha encontrado tres colonias en el centro de la NASA, aunque todavía lo suficientemente pequeñas como para ser controlables”.

“Con los sistemas que ellos tienen ahí dentro, las hormigas podrían devastar las instalaciones”, dijo Rasberry. “Si estas hormigas se meten en esas instalaciones en los números que alcanzan en otros lugares sería horrible. He estado 32 años en este negocio y nunca vi nada parecido. Nada. Cuando traes a los entomólogos de todas partes de los Estados Unidos, se quedan en shock, eso te demuestra cómo es”.

El Centro Espacial Johnson pidió que todas las preguntas sobre las hormigas se le hicieran a Rasberry.

Las hormigas, pequeñas y rojizas, no son nativas de Texas. Los funcionarios creen que llegaron en un barco desde el Caribe, dijo Paul Nester, especialista del Servicio Agrilife de Texas. Fueron avistadas por primeras vez hace unos seis años.

Gold (de la Universidad A&M de Texas) dice que en los años recientes se han expandido en un radio de 80 kilómetros, y ahora se desplazan hacia Houston, la cuarta ciudad más grande del país.

“Ochenta kilómetros no parecen mucho hasta que te das cuenta de que se están metiendo eh Houston”, dijo Gold. “Esto podría realmente afectar las vidas de muchas personas”.

El mayor problema es la velocidad con la que se reproducen. Una hormiga reina colorada, un problema grave en Texas desde hace mucho tiempo, puede poner hasta 1.000 huevos en un día, dijo Nester. Se piensa que las Rasberry son igual de prolíficas. Sin embargo, un hormiguero tiene normalmente una sola reina. Las nuevas hormigas tienen muchas reinas, por lo que son capaces de multiplicarse mucho más rápido. Tampoco se toman la molestia de construir hormigueros: simplemente anidan debajo de cualquier cosa que puedan encontrar – un tronco, un caucho o el plato de agua de una mascota. Luego se desplazan rápidamente a medida que se extienden por el estado.

Nester dijo que las hormigas invadieron los camiones de una empresa de envíos, haciendo cortocircuitos en los radios y en los propios vehículos. También que se metieron en el cuarto de máquinas de una planta de tratamiento de aguas negras y dañaron las bombas, de modo que no se podían desplazar las aguas. Además, causaron enormes daños eléctricos en casas cercanas.

Parte del problema es que los exterminadores han encontrado casi imposible matar a todas las hormigas. Puedes matar a algunas, la primera oleada quizás. Pero vienen tantas detrás de ellas, que mientras la primera ola muere por el insecticida y las subsiguientes simplemente caminan por encima de los cuerpos de las otras, manteniéndose a salvo del veneno.

El NY Times también hizo un artículo sobre las hormigas rasberry, que incluye una referencia a la web de Entomología Urbana de la Universidad A&M de Texas donde se explica la naturaleza de esta plaga y algunas fotos de cómo invaden componentes eléctricos.

En Slate trataron de explicar el fenómeno y aclararon que las hormigas posiblemente no tengan suficiente fuerza en la mandíbulas como para comerse los cables metálicos de las instalaciones eléctricas, pero sí para mordisquear los aislantes hasta dejarlos expuestos, lo cual causaría los cortocircuitos. Se sabe que algunas hormigas son capaces de detectar campos electromagnéticos, y las instalaciones eléctricas les atraerían porque son sitios oscuros y secos donde usualmente no serían molestadas, dice Slate. Esto sería un “resultado evolucionario accidental” de su habilidad natural para encontrar estos campos electromagnéticos.

Vía Times Online / TechWorld

Anuncios

From → Noticias

Dejar un comentario

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s

A %d blogueros les gusta esto: