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US$2 millones por un almuerzo

julio 1, 2008
Redacción BBC Mundo

Warren Buffett

Muy caro para el que se sienta a su mesa, pero muy frugal en su vida personal.

Un empresario chino pagará US$2.11 millones para compartir un almuerzo en un restaurante en Nueva York con Warren Buffet, el legendario inversionista y filántropo estadounidense.

Conocido como “el sabio de Omaha”, Buffet -el hombre más rico del planeta según la última lista de la revista Forbes– ha recaudado ya con este tipo de encuentros unos US$4 millones para causas caritativas.

El almuerzo que tendrá lugar en Smith and Wollensky, un restaurante de lujo que se especializa en carne asada, es el resultado de una apuesta por eBay, ganada por Zhao Danyang, ejecutivo de un fondo de inversión con sede en Hong Kong.

La suma, que triplica lo que pagó el año pasado el inversionista californiano Mohnish Pabrai por esta particular reunión, será destinada a una fundación de San Francisco que ofrece programas de ayuda a pobres, desnutridos y personas sin hogar.

Austeridad

A pesar de que según Forbes su fortuna asciende a US$62.000 millones, el hombre más rico del mundo -de 77 años- sigue tan fiel a sus principios de inversión como a la austeridad de su vida personal.

Warren Buffett (izq) y Bill Gates jugando al ping pong.

Buffett encontró en Bill Gates un compañero para sus obras de caridad.

Se dice que hace dos años, su salario anual como director ejecutivo de Berkshire Hathaway (empresa en la que es además su principal accionista) ascendía a unos US$100.000, muy por debajo al de otros ejecutivos.

Aún más, Buffett todavía vive en la misma casa simple que compró en 1958 en el barrio de Dundee en Omaha, Nebraska.

Buffett comenzó estos almuerzos caritativos hace ocho años, luego de que su esposa Susan le presentara al Rev. Cecil Williams, líder de una de las iglesias metodistas de Estados Unidos.

Filantropía y capitalismo

Si bien este gurú del capitalismo superó en su fortuna al mexicano Carlos Slim y al fundador de Microsoft, Bill Gates, es con este último con quien más asoció su veta filantrópica.

En efecto, en 2006, Buffett anunció que dejaría casi el 90% de su fortuna a la fundación Bill & Melinda Gates y el resto a otras obras de caridad.

En el mundo de las finanzas, el “sabio de Omaha” se presenta a sí mismo como heredero de las ideas del economista Benjamin Graham, con quien estudió y trabajó.

Si bien hay quienes cuestionan sus modelos de negocio y sus principios para invertir, Buffet es seguido en el mundo de las finanzas casi con la veneración de un oráculo.

Cada año, los accionistas de su compañía, Berkshire Hathaway esperan con ansiedad la carta de Buffett en la que combina citas literarias, humor y asesoramiento financiero para invitarlos formalmente a la asamblea anual en el Qwest Center en Omaha.

Allí se dan cita más de 20.000 personas llegadas no sólo de Estados Unidos sino también de otras partes del mundo en lo que algunos llaman ya el “Woodstock del capitalismo”.

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