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Entre los números y la realidad

febrero 3, 2009
Marcelo Justo
BBC Mundo

La disminución de la pobreza es uno de los pilares de la gestión de Hugo Chávez.

Pobreza en Venezuela

Las misiones sociales que han ayudado a reducir la pobreza se financian con petróleo.

Las estadísticas coinciden en que tanto la pobreza como la indigencia, registraron una importante caída en los 10 años de Chávez.

Según la CEPAL la pobreza bajó de un 49,4 % en 1999 a un 30,2 % en 2006 mientras que la indigencia o pobreza extrema pasó del 21,7% al 9,9% en el mismo período.

“De 2003 a la fecha ha habido un proceso muy fuerte de reducción de la pobreza y el desempleo. Sobre eso no cabe duda”, dijo a BBC Mundo Martin Hopenhayn director de la División Social de la CEPAL.

Incluso algunos críticos de la política del presidente Hugo Chávez, como el Instituto Real Elcano de España, reconocen los avances que ha habido al respecto.

“El balance de la política social de Chávez arroja luces y sombras. Lo más significativo es la disminución de la pobreza. El problema es que se hizo políticamente y sin prestar atención a la sustentabilidad de esta política”, indicó a BBC Mundo Carlos Malamud, director de investigaciones sobre América Latina del Instituto Real Elcano.

Las misiones

Las misiones sociales han sido el pilar de los avances en la lucha contra la pobreza.

Cartel de Barrio Adentro.

El programa Barrio Adentro, pilar de las misiones sociales

Entre las más importantes figuran la misión Robinson 1 (para eliminar el analfabetismo), la de Barrio Adentro (cobertura médica gratuita) y el Mercal (mercado popular con alimentos a precios asequibles para sectores populares)

“Todos estos programas son formas de combate a las formas extremas de exclusión y han tenido un impacto muy importante”, subraya el director de la División Social de la CEPAL.

Las estadísticas oficiales, corroboradas por la CEPAL, impresionan:

– Creación de 4500 consultorios populares que combinan atención primaria y secundaria con centros de diagnóstico, rehabilitación y tecnología médica.

– Disminución de casi cinco puntos de la mortalidad infantil desde 2003.

– Fuertes logros educativos saludados por el director general de la UNESCO Koichiro Matsuura al declararse el país “Territorio libre de analfabetismo” en 2005.

 

– Suministro de agua potable (92% en 2007)

EN NÚMEROS
Gráficos

– Alimentos subsidiados para 14 millones de personas en el Mercal.

Junto a estos programas sociales, el gobierno de Chávez reivindica la creación de empleo genuino como un importante instrumento para luchar contra la pobreza.

Según los últimos datos gubernamentales el desempleo en Venezuela es del 7,1%, la mitad que en 1999.

A diferencia de otros países en América Latina, fue superior la creación de empleo formal que el informal.

Servicios, transporte, Comercio y establecimientos financieros han absorbido el 72% de los puestos creados desde 2002.

Todo muy bien, pero…..

El petróleo ha sido el gran financiador de estas misiones sociales.

Hugo Chávez

El compañero petróleo

En el período 1999-2002 con el precio del petróleo por el suelo – llegó a valer US$10 el barril – y el largo conflicto sindical en la estatal PDVSA, los indicadores sociales no fueron favorables.

Las misiones florecieron con el vertiginoso aumento del precio del barril que en junio del año pasado superó los US$140.

“Venezuela tiene eso que se ha llamado enfermedad holandesa, es decir que usa el petróleo para gastos coyunturales, sin crear una economía productiva. Todos estos avances sociales dependen de subsidios públicos pero no de políticas consolidadas.”, cuestiona Carlos Malamud del Instituto Real Elcano de Madrid.

Según esta perspectiva, el chavismo no aprovechó la bonanza petrolera para sentar las bases de una economía diversificada con creación de empleo genuino.

“De manera que en épocas de vacas flacas a nivel de precios petroleros se sentirá el impacto”, puntualiza Malamud.

Las vacas flacas ya han llegado: hoy el precio del barril ronda los US$34 en medio de un año de recesión global.

Crítica de la crítica

Desde el descubrimiento del petróleo en 1922, este recurso ha sido el eje central de la economía venezolana.

En este sentido no sorprende que el gasto fiscal esté tan íntimamente vinculado al precio petrolero.

Ocurrió en otros momentos de altos precios energéticos, como en los 70.

“La diferencia en este caso es que se produjo una nítida redistribución del ingreso. En los 70 la mayor parte del gasto publico se orientó hacia la clase media con la creación de la Universidad publica gratuita y puestos de trabajo en la administración pública”, puntualiza Martin Hopenhayn director de la División Social de la CEPAL.

En cuanto a la diversificación de la economía, el gobierno plantea que el PIB manufacturero ha aumentado en un 66,9 % en los ultimos cinco años y que por primera vez supera a la producción petrolera.

Los más acérrimos críticos niegan estas cifras: los más moderados relativizan su importancia.

“El impacto de estos 10 años en el empleo es muy limitado. Si uno analiza las cifras de importaciones del país, lo que se encuentra es que la factura petrolera cubre esos valores, y esto se debe a que ni el sector agrícola ni industrial están produciendo en el nivel que deberían hacerlo. Los planes de diversificación han tenido escaso resultado”, indicó Malamud.

Para los postergados de siempre, la resolución de este debate inclinará la balanza y convertirá al chavismo en el trampolín que les permitió escapar de la pobreza o una ilusión pasajera vinculada al oro negro.

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